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Primeiro genoma humano sequenciado da Antiga Pompeia

O primeiro genoma humano sequenciado com sucesso de um indivíduo que morreu em Pompeia, Itália, após a erupção do Monte Vesúvio em 79 d.C. é apresentado esta semana em um estudo publicado na Scientific Reports . Antes disso, apenas pequenos trechos de DNA mitocondrial de restos humanos e animais de Pompeia haviam sido sequenciados.

Gabriele Scorrano e colegas examinaram os restos de dois indivíduos que foram encontrados na Casa do Artesão em Pompeia e extraíram seu DNA. A forma, estrutura e comprimento dos esqueletos indicaram que um conjunto de restos mortais pertencia a um homem com idade entre 35 e 40 anos no momento de sua morte, enquanto o outro conjunto de restos mortais pertencia a uma mulher com idade superior a 50 anos. 

Embora os autores tenham conseguido extrair e sequenciar o DNA de ambos os indivíduos, eles só conseguiram sequenciar todo o genoma dos restos mortais do homem devido a lacunas nas sequências obtidas dos restos mortais da mulher.

As comparações do DNA do indivíduo do sexo masculino com o DNA obtido de 1.030 outros antigos e 471 indivíduos modernos da Eurásia ocidental sugeriram que seu DNA compartilhava mais semelhanças com os italianos centrais modernos e outros indivíduos que viveram na Itália durante a era imperial romana. No entanto, análises do DNA mitocondrial e do cromossomo Y do indivíduo masculino também identificaram grupos de genes que são comumente encontrados naqueles da ilha da Sardenha, mas não entre outros indivíduos que viveram na Itália durante a era imperial romana. Isso sugere que pode ter havido altos níveis de diversidade genética em toda a Península Itálica durante esse período.

Análises adicionais do esqueleto e do DNA do indivíduo do sexo masculino identificaram lesões em uma das vértebras e sequências de DNA que são comumente encontradas em Mycobacterium, o grupo de bactérias ao qual pertence a bactéria causadora de tuberculose Mycobacterium tuberculosis. Isso sugere que o indivíduo pode ter sido acometido pela tuberculose antes de sua morte.

Os autores especulam que pode ter sido possível recuperar com sucesso o DNA antigo dos restos mortais do indivíduo do sexo masculino, em vista dos materiais piroclásticos liberados durante a erupção terem fornecido proteção contra fatores ambientais de degradação do DNA, como o oxigênio atmosférico. As descobertas demonstram a possibilidade de recuperar DNA antigo de restos humanos de Pompeia e fornecer mais informações sobre a história genética e a vida dessa população, acrescentam.

Fonte: Nature Publishing Group [26 de maio de 2022] via Archaeology News Network